jueves, julio 18

La desastrosa ronda del Abierto Femenino de Estados Unidos de Nelly Korda fue sorprendentemente identificable

De pie en el borde del noveno green en Lancaster Country Club, momentos después de realizar su último putt del día, Nelly Korda abrió su bolso morado, miró hacia abajo y suspiró tan profundamente que la expansión de su caja torácica fue visible a unos pocos pasos de distancia.

Sus hombros se alzaron. Luego se hundieron. Una mujer grande y gorda de 80 años en la primera ronda del Abierto Femenino de Estados Unidos la miró, y la vista de sus siete bogey 10 al comienzo de la ronda probablemente le provocó escalofríos.

El jueves, el número uno del mundo no parecía ser él mismo. Ha ganado seis torneos en siete giras de la LPGA que comenzaron esta temporada, incluido su primer major, el Chevron Championship. Logró coleccionar trofeos con su juego B, pero Korda aun así colapsó en esta prueba del US Open. No lo tuve. Se necesitará un jugador de segunda ronda de todos los tiempos con una plantilla difícil para siquiera pensar en pasar el corte.

“Soy humana”, dijo Korda después de aprobar su puntuación de 10 sobre par. “Tendré días malos. He jugado muy buen golf hasta ahora. Hoy fue un día realmente malo. Esto es todo lo que puedo decir.

No había mucho más más allá de eso. El juego de Korda se le fue de las manos en un campo de golf que requiere precisión y control. Todo comenzó después de su tercer golpe de salida del día, en el par 3 cuesta abajo de 161 yardas en el hoyo 12, que un jugador describió como un hoyo que no te da “ningún lugar donde equivocarte”. Korda aprendió esto de la manera más difícil.

Después de esperar en el tee de salida durante más de 25 minutos, el grupo de Korda lo había visto todo. Ingrid Lindblad, la aficionada número uno del mundo, metió un gol en el arroyo justo antes del green. Gaby López vio el viento tan fuerte que su balón acabó cerca del mismo peligro. Una vez que finalmente se despejó el verde, Korda decidió utilizar la información que había recopilado durante el retraso insoportablemente largo. Golpeó con un palo, asegurándose también de golpear la bola un palo detrás de los marcadores por si acaso, y golpeó un hierro 6 en el bunker trasero. El balón estaba a salvo. Pero no por mucho.

Con una hoja atrapada incómodamente debajo de la bola en la arena, el tiro de Korda nunca tuvo la oportunidad de aterrizar en la suave e inclinada superficie trasera del green. Su pelota se hundió en el agua. Tomó un trago desde el otro lado del serpenteante arroyo. Una falta. Se astilla y su bola rodó hacia el agua. Dos tiros penales. Otra gota. Otra astilla en la corriente. Tres tiros penales. Con su tercer chip finalmente se hizo con la copa.

Dos putts. Un 10 en el tablero.

Korda estuvo sin aliento durante el resto del día. París se sintió como una pequeña victoria. Los errores descuidados aún persistían y su ritmo de juego era notablemente más rápido.

“Simplemente no quería tirar 80 y seguí haciendo bogeys”, dijo Korda, recordando de repente su historia reciente en este campeonato. “Mis últimas dos rondas en el US Women’s Open no fueron buenas. “Terminé el domingo en Pebble pensando que iba a cumplir 81 años, y hoy cumplí 80”.

El total de los nueve mejores jugadores de Korda subió tan alto que el abanderado que caminaba con su grupo luchó por encontrar las tarjetas numeradas correctas para representar su puntuación junto a su nombre, dejando momentáneamente el espacio en blanco, para confusión de muchos espectadores. Terminó sus primeros nueve con 10 de 45.

Aunque perplejos por el juego de Korda, y a veces en silencio mientras dejaba caer su driver al suelo después de los golpes de salida fuera de línea, esos mismos espectadores nunca se marcharon. Vinieron en masa el jueves por la mañana para ver al No. 1 del mundo caminar por las estrechas calles de Lancaster, una audiencia acorde con su nuevo estatus en el juego, pero no siempre es así debido al lugar u otros factores externos. Después de enterarse de sus siete bogeys, una madre y una hija locales corrieron al campo con la esperanza de ver a Korda antes de que se perdiera durante el fin de semana.

La robusta galería de Korda fue, con mucho, la más grande de la ola de la mañana, y sus miembros estaban felices de aplaudir admirados por su brillantez mientras le ofrecían palabras de aliento, ya que de alguna manera logró salvar un nueve 35 con tres birdies.

La batalla del No. 1 del mundo en Lancaster el jueves fue tan reconocible como uno podría imaginar. Este juego es voluble. Es exasperante. A veces no tiene sentido. A veces puede parecer un juego de niños. Y nadie lo entendió mejor que Korda, que lleva casi tres meses en lo más alto del ranking. Pero también es consciente de que en este deporte ese sentimiento no dura para siempre, ni siquiera para el mejor jugador del mundo.

Korda habló sobre el fenómeno el martes, casi presagiando la carnicería con la que soñó dos días después. “Creo que eso es lo que hace que este juego sea tan grandioso. Puedes estar en la cima del mundo los primeros días, luego te despiertas y piensas: ¿qué estoy haciendo ahora? ¿Por qué le golpeo de lado? Y no tienes idea de lo que está pasando”, dijo Korda. “Es curioso, el golf es un juego muy difícil”.

Después de firmar su tarjeta de puntuación, responder tres preguntas sobre su ronda exactamente en la sala de entrevistas y reunirse con su equipo detrás de la casa club, Korda regresó al campo de tiro. Cuando llegó a su lugar en el borde izquierdo del área afectada, no se apresuró a grabar la cinta ni a detenerse a revisar si había mensajes perdidos en su teléfono. Se sentó con las piernas cruzadas sobre la hierba. Korda se quedó quieta durante varios momentos, sola.